L’ajout de compost est l’un des meilleurs moyens de stimuler la capacité d’un jardin à prospérer sans utiliser de produits chimiques nocifs. Cet amendement de sol riche et fait maison ajoute toutes sortes de nutriments bénéfiques au sol du jardin tout en réduisant les éléments qui pourraient autrement se retrouver à la poubelle. La clé d’un compostage réussi est d’équilibrer la matière «verte» et «brune» ajoutée au bac à compost . Ensemble, ces composants créent une réaction basée sur la chaleur qui décompose la matière organique assez rapidement, la transformant en un matériau riche en nutriments bénéfiques.

La science derrière le compostage

Compostage de tas de fruits légumes. Déchets organiques, environnement propre

Les matières vertes et brunes se transforment en compost lorsque les microbes décomposent le matériau.

Un compostage efficace n’est pas seulement une question permettant aux tas de matières organiques mortes de se décomposer de leur propre chef; c’est un processus scientifique qui se produit lorsque des matériaux riches en carbone, des articles riches en azote, de l’humidité et de l’air travaillent ensemble pour briser les choses plus rapidement qu’ils ne le feraient seuls. La matière riche en carbone, ou «brune», comprend des éléments tels que l’écorce des arbres, les feuilles, les brindilles et le papier. La matière «verte» riche en azote comprend les tontes de gazon et la plupart des substances à base de produits comme les noyaux et les pelures de pomme. La superposition de deux parties de matière brune avec une partie de matière verte, ainsi que l’ajout juste de suffisamment d’humidité pour amortir le tas, aident au processus de compostage.

Les micro-organismes tels que les bactéries, déjà présents dans la matière en décomposition, travaillent ensemble pour briser le tas. Ce faisant, le tas se réchauffe, tuant les agents pathogènes et les graines des mauvaises herbes tout en accélérant le processus de compostage. L’aération du tas en le tournant avec une fourche ou une pelle permet de créer des poches d’air dans le tas, nécessaires au processus de décomposition. Un tas de compost bien équilibré produit du compost utilisable en quelques semaines à plusieurs mois, selon la taille du tas.

Matière «brune» que vous pouvez composter

Une bâche tissée en plastique noir, remplie de feuilles brunes et en décomposition.

Conservez les feuilles ratissées pour le bac à compost.

Outre les branches d’arbres, l’écorce et le papier, la matière brune que vous pouvez composter peut comprendre d’autres matériaux à base de plantes riches en carbone tels que des aiguilles de pin, de la sciure de bois ou des copeaux de bois non traités provenant d’un projet de menuiserie, des épis de maïs et des tiges de maïs et d’autres plantes. Les feuilles séchées entrent également dans la catégorie du carbone en ce qui concerne le compostage, alors conservez-les plutôt que de les préparer pour la collecte en bordure de rue. La paille, le papier déchiqueté et les morceaux de carton ondulé ordinaire sont également d’excellents compléments de matière brune pour votre tas ou bac à compost.

  • Remarque: Brisez les gros articles tels que les branches d’arbres et les tiges de maïs en petits morceaux pour accélérer le processus de compostage. Tout morceau plus large que 1/4 de pouce de diamètre doit être ébréché ou coupé en tranches pour accélérer le processus.

Grande matière «verte» que vous pouvez composter

Un bol de déchets de cuisine, ordures biologiques (légumes, herbes)

Les déchets de cuisine à base de produits fournissent de l’azote pour le tas de compost.

Tandis qu’elles sont tombées, les branches mortes comptent comme matière brune, les coupures de jardin fraîches, comme les morceaux d’arbustes taillés, sont de la matière verte. Les vieux fruits et légumes surgelés au-delà de leur maturité sont également des matières vertes qui sont bonnes à composter. Même les poils d’animaux récupérés de la brosse de toilettage ajoutent de l’azote au tas de compost. Le marc de café est également riche en azote, alors gardez vos filtres à café pleins de marc pour le tas de compost. Le filtre en papier compte comme matière brune, bienvenu dans la pile.

Même quelques mauvaises herbes arrachées à la cour pourraient être compostées, avec prudence. Un tas de compost qui chauffe comme il se doit tuera toutes les graines de mauvaises herbes présentes. Cependant, si un tas est simplement jeté ensemble et non retourné ou entretenu, ces graines de mauvaises herbes peuvent germer et répandre plus de mauvaises herbes dans votre jardin.

Ce qu’il ne faut pas composter

Quelques types de matériaux ne devraient jamais entrer dans le tas de compost, car ils peuvent entraver le processus de compostage ou attirer la vermine. Le pain, les pâtes, les produits laitiers et carnés, les os, les déchets animaux et la graisse ou les huiles de cuisine ne doivent pas être ajoutés dans un bac à compost. Cela inclut tout type de beurre de noix. Bien que les déchets animaux puissent bénéficier au sol au fur et à mesure de leur dégradation, ils peuvent également contenir des parasites et des agents pathogènes qui ne sont pas tués par le processus de compostage. Les œufs ne doivent pas non plus être ajoutés au tas, car ils peuvent attirer la vermine, mais les coquilles d’œufs rincées ajoutent des nutriments au compost lorsqu’elles se décomposent.

Les plantes malades ou infestées d’insectes ne doivent pas non plus pénétrer dans le tas de compost. Les espèces végétales envahissantes ne devraient pas non plus pénétrer dans le tas de compost, au cas où elles iraient semer et se propager.

Évitez également de mettre des matériaux traités avec des produits chimiques potentiellement nocifs dans le tas de compost, car ceux-ci peuvent soit tuer les microbes qui aident à décomposer la matière, soit introduire des produits chimiques nocifs dans le compost et dans les zones où le compost est répandu. Ces éléments à éviter incluent les matières végétales traitées avec des pesticides chimiques, ainsi que le bois traité ou peint, la sciure et les copeaux de bois. Les nouveaux plastiques compostables fabriqués à partir de matériaux tels que le maïs peuvent se décomposer dans un tas de compost domestique. Essayez-les avec parcimonie au début pour vous assurer qu’ils se décomposent dans un délai raisonnable.

Démarrage d’un tas ou d’un bac à compost

engrais organique fait maison au jardin

Un simple cylindre en tissu de quincaillerie sert de conteneur à tas de compost.

Commencez par sélectionner une zone ombragée facilement accessible, car vous y ajouterez des matériaux et de l’eau de temps à autre. Un tas autonome fonctionne bien, mais n’hésitez pas à créer un conteneur pour votre zone de compost à partir de bois non traité ou même de tissu de quincaillerie. Le chiffon de matériel le long du fond empêche également les créatures fouisseuses de pénétrer dans le compost.

  • La taille idéale du tas de compost est d’environ trois pieds de large, de long et de haut, car il faut plus de temps pour que le matériau se décompose si le tas est beaucoup plus grand ou plus petit que cela. Ce mètre cube de matière se réchauffe plus rapidement que des tas d’autres tailles.

Commencez par superposer de la matière brune humide avec des matériaux verts, en utilisant des portions égales ou deux parties de brun pour une partie de vert – un rapport de deux pour un est idéal. La matière brune doit d’abord être humide, comme une éponge légèrement humide. Couvrez toujours la matière verte avec 5 pouces ou plus de brun pour éloigner les insectes et la vermine. Une couche de compost ou de terre de jardin existante ajoutée au sommet de la pile permet de démarrer le processus de compostage.

Attendez environ deux semaines avant de retourner les matériaux avec une fourche ou une pelle, puis tournez la pile toutes les deux à quatre semaines. Cela aide à aérer la pile, fournissant de l’oxygène aux microbes qui décomposent les choses. Saupoudrez le tas d’eau s’il semble trop sec ou lorsque vous ajoutez de la matière brune sèche. N’hésitez pas à ajouter plus de matière quand vous le souhaitez, en faisant de votre mieux pour maintenir les rapports du brun au vert au maximum à trois pour un. Une bâche sur le dessus de la pile n’est pas nécessaire, mais elle aide à garder l’humidité.

Si vous pensez qu’un tas de compost ou un bac fait maison est trop salissant ou difficile à manipuler, envisagez un bac de compostage préfabriqué tel que le style en forme de tonneau conçu pour rouler ou allumer une broche. Si vous utilisez ce type, lisez le manuel qui l’accompagne pour des détails, car certains sont plus élaborés que d’autres.

Que vous utilisiez des conteneurs de compost faits maison ou achetés en magasin, le compost est prêt lorsque les matériaux au fond (ou partout) du tas ressemblent à une terre sombre et riche. Attendez-vous à ce que cela prenne plusieurs mois avant que le compost en tas de trois pieds de haut soit prêt. Le compost ne puait pas; si votre pile sent les matériaux pourris, réévaluez ce que vous ajoutez à la pile. Les tas de compost malodorant peuvent également contenir trop d’eau; les couvrir avec une bâche pendant les périodes de pluie peut aider.

Utilisations pour le compost

Le compost est considéré comme de l’or dans le jardin et il a plusieurs utilisations:

  • Ajoutez du compost frais autour des plantes de jardin en couches jusqu’à 3 pouces de profondeur comme un paillis. Utilisé comme paillis, le compost fournit non seulement une source continue de nutriments, mais il aide également à modérer les températures du sol et les niveaux d’humidité.
  • Mélanger le compost dans le sol avant la plantation. Le compost présente deux avantages principaux en tant qu’amendement du sol: il aide à la texture du sol, améliorant la friabilité des sols denses; et il améliore la capacité de rétention d’humidité du sol, surtout s’il est trop sablonneux.
  • Le compost peut être un excellent composant pour fabriquer votre propre terreau. Mélanger un bon compost bien décomposé avec des parts égales de tourbe et de vermiculite ou de perlite. Ou mélanger dans une partie égale de compost avec du terreau commercial. Le résultat sera un terreau fin qui permettra aux plantes dans des conteneurs de prospérer.

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