La photo argentique, c’est un peu magique. Mais ce que je trouve encore plus magique, ce sont les appareils photo à sténopé (ou « pinhole » en anglais, aussi appelé Camera obscura). C’est un appareil hyper simple dans son fonctionnement : il suffit d’un trou de très faible diamètre et n’importe quelle boite se tranforme en appareil photo. Vous pouvez en faire dans des boites d’allumette ou à l’inverse vous amuser à transformer un appartement en sténopé géant en suivant le même principe.

Comment ça marche ?

Pour réaliser un appareil à sténopé, il faut rendre une boîte (quelque soit sa taille) complètement étanche à la luminosité extérieure et percer un minuscule orifice qui, lui seul, laissera entrer la lumière. Ce trou, c’est en quelque sorte notre objectif. Il va permettre à la lumière d’entrer dans la boite et de se refléter (de façon inversée) sur le côté en face. On va donc disposer sur la face opposée à l’orifice une pellicule ou du papier photosensible pour capter l’image et pouvoir « l’imprimer ».
Bien sur, notre orifice étant minuscule, il faut du temps pour fixer la lumière de quelques secondes ou à plusieurs heures.
Autant vous prévenir, c’est assez expérimentale et généralement complètement imparfait mais tout le charme du principe est là !

Comment fabriquer un sténopé DIY ?

Sténopé DIY

Nota bene : Cette partie de l’article a été écrit en 2015 et mis à jour en décembre 2020.

Ma passion pour ce procédé a été ravivée en 2015 par les jolies modèles à monter soi-même et fabriqués au Royaume-Uni par The Popup Pinhole Company sérigraphiés, avec un look rétro et pré-découpés (malheureusement ils ne sont plus disponibles aujourd’hui).

Pinhole camera

Depuis, deux français se sont lancés dans la production de sténopés :
– ceux en bois fabriqués en France (à Bayeux très exactement) et à retrouver dans sa boutique Wooden Cameras. Faites main, les appareils sont assez chers (comptez 90€ mais ce sont de superbes objets)
– la marque Stenoflex, qui propose des boites en carton prêtes à l’emploi à retrouver autour de 40€ elle sur Amazon
mais je n’ai pas retrouvé de kits comme celui de Popup Pinhole Company T__T

Caméra sténopé en bois made in France

Néanmoins, pour les fans de DIY qui ont envie de tester l’aventure et fabriquer leur sténopé de A à Z, j’ai quelques liens à vous proposer :

  • un livre en anglais vous proposant des dizaines de tutoriels pour fabriquer un sténopé DIY
  • un tutoriel DIY pour fabriquer votre sténopé en carton
  • un autre tuto DIY pour fabriquer votre sténopé dans une boite d’allumette
  • un autre pour fabriquer votre appareil photo à partir d’une boite de café
  • des conseils concernant le développement de vos photos sténopé

Astuce pour la prise de vue avec un appareil sténopé

Comme je vous l’expliquais ci-dessus, la technique est plutôt expérimentale et le temps de pause peut énormément varier selon la lumière disponible.

  • On utilise un pied : c’est indispensable pour avoir un rendu le plus net possible (tout étant relatif en matière de sténopé)
  • Pour calculer le temps de pose, on y va au feeling et en faisant moults tests, où on utilise un posomètre. Et si vous n’avez pas ça sous la main, tapez donc « sténopé » ou « pinhole » dans l’App store de votre téléphone. Vous devriez trouver des assistants qui analyseront la lumière disponible et vous aideront à définir la durée d’exposition selon la sensibilité du film, les conditions de prise de vue, …. Ca évite d’avoir des photos toutes blanches ou toutes noires.
  • On ne se décourage pas : vos photos sont ratées, ça fait partie du charme et souvenez-vous que le chemin est tout intéressant que la destination !

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